Zanieczyszczenie powietrza podnosi ryzyko choroby Alzheimera i inne formy demencji

Naukowcy z uniwersytetu w Pekinie (Chiny) oraz Yale University (USA) przez cztery lata obserwowali umiejętności matematyczne i werbalne około 20 000 mieszkańców Chin obu płci, w wieku powyżej 10 lat. Zadawano 24 standardowe pytania matematyczne oraz 34 pytania dotyczące rozpoznawania słów. W miejscach zamieszkania badanych mierzono zawartość dwutlenku siarki, dwutlenku azotu oraz cząstek o średnicy poniżej 10 mikrometrów. Tlenek węgla, ozon i większe cząstki nie zostały uwzględnione w badaniu.

Zaobserwowano korelację pomiędzy zanieczyszczeniem powietrza a gorszymi wynikami testów, jednak nie udało się udowodnić związku przyczynowo-skutkowego. Naukowcy uważają, że negatywny wpływ zanieczyszczeń powietrza nasila się z czasem. Wyniki sugerują również, że zanieczyszczenie podnosi ryzyko chorób zwyrodnieniowych, takich jak choroba Alzheimera i inne formy demencji.

Wcześniejsze badania wykazały, że zanieczyszczenie powietrza miało negatywny wpływ na zdolności poznawcze uczniów.

Przewlekłe narażenie na zanieczyszczenie powietrza bardziej szkodziło starszym, mniej wykształconym mężczyznom, co autorzy przypisują temu, że osoby te często pracują na zewnątrz. Umiejętności werbalne zmniejszały się bardziej niż matematyczne.

Chociaż wyniki badań dotyczą Chin, mogą rzucić światło na inne kraje rozwijające się, w których zanieczyszczenie jest poważnym problemem.

Według danych Światowej Organizacji Zdrowia (WHO) w skali całego świata zanieczyszczenie powietrza powoduje co roku około siedmiu milionów przedwczesnych zgonów. 98 proc. miast zamieszkałych przez ponad 100 000 osób w krajach o niskim i średnim dochodzie nie spełnia wytycznych WHO dotyczących jakości powietrza, przy czym spośród 20 najbardziej zanieczyszczonych miast 14 to miasta indyjskie. W skali całego świata zanieczyszczonym powietrzem oddycha ponad 80 proc. populacji miast.

Uważa się, że wiele substancji zanieczyszczających powietrze ma bezpośredni wpływ na reakcje chemiczne w mózgu – na przykład cząstki stałe mogą przenosić toksyny bezpośrednio do mózgu. Niektóre zanieczyszczenia mogą również wpływać na psychikę, zwiększając ryzyko wystąpienia depresji.

Zdaniem autorów pośredni wpływ zanieczyszczenia powietrza na dobrobyt społeczny może być znacznie większy niż wcześniej sądzono. Narażone przez długie lata na działanie zanieczyszczeń osoby na starość musza podejmować ważne decyzje finansowe, dotyczące na przykład emerytury czy ubezpieczeń zdrowotnych.